O Mundo Gira, A Lusitana Roda…

2012/03/06

A PALMIRINHA DO ESPAÇO

Filed under: Mentes brilhantes — trezende @ 08:00

Maya Cooper tem um trabalho bem legal – e diferente. Ela é pesquisadora do laboratório de alimentos da Nasa, no “Johnson Space Center”, em Houston.
No momento ela está quebrando a cabeça numa tarefa de longuíssimo prazo: elaborar o cardápio dos astronautas que embarcarão para a primeira viagem a Marte.
A missão, marcada para 2030, deve durar três anos – bem mais duradoura do que as viagens lunares, que levam entre uma e duas semanas.
Um dos maiores impedimentos é o suprimento de comida. Segundo Maya, uma missão de cinco anos a Marte exigiria quase 3 toneladas de comida por pessoa.
Como esta quantidade é inviável e a a maioria dos alimentos pré-fabricados e embalados já usados em missões espaciais podem se estragar rapidamente, estão sendo estudadas diversas possibilidades.
Uma delas é implantar um sistema bio-regenerativo que consistiria em cultivar vegetais no espaço – plantas que servem tanto para alimentação como para filtrar o ar da nave. Entre os vegetais que poderiam aguentar a viagem estão alface, espinafre, cenoura, tomate e morango.
Apesar de trabalhar num laboratório, Maya passa boa parte do tempo na cozinha, desenvolvendo menus.
Um cardápio possível incluiria um tofu feito com grãos de soja crus e panquecas caseiras preparadas na grelha.
É comum Maya pedir a colaboração dos colegas carnívoros para provarem receitas vegetarianas. As almôndegas de soja foram rejeitadas quatro vezes até ela chegar numa versão mais satisfatória. Já o tofu e o sorvete de chocolate feito à base de leite de soja foram aprovados instantaneamente.
Antes de trabalhar na Nasa, Maya – que é formada em Engenharia Química no Texas – ajudou a desenvolver salgadinhos orgânicos para a “Frito-Lay”.
Superpílulas que nem precisam de um copo d’ água para serem engolidas são, definitivamente, coisa de desenho animado.

P.S.: No site do “Johnson Space Center” é possível agendar um “Almoço com um Astronauta”. Os encontros acontecem uma vez por semana e custam 49,95 por pessoa.

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